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宝石とは一体何でしょうか

皆さんは宝石等のジュエリーやアクセサリーが好きでしょうか。時々こうしたジュエリーやアクセサリーの広告やホームページを見るのですが、やはりその美しさは人の目を奪う物が有ります。

私達の周囲にも装飾やファッションとしてこのジュエリーやアクセサリーを身につけている人がたくさんいます。ジュエリーやアクセサリーはファッションの一部になっていますが、それ以外にお守り代わりにこうしたジュエリーを身につけている人もたくさんいます。

多くの人がジュエリーやアクセサリーを愛しています。ジュエリーが多くの人々から愛好されるのは、やはりそのジュエリーが持つ美しさ故であり、またジュエリーが何か目に見えないパワーのようなものを持っているから、という一種の神秘性故なのでしょう。

ジュエリーは宝石類、貴金属類の装身具類を指します。ジュエリーの中でも宝石類は古来からその美しさで私達人類を魅了し続けてきました。エジプト等に数多くある古代遺跡やミイラ等から、宝石がたくさん発掘されるのはよく知られる話です。

高価なジュエリー

こうした事実からもわかるように、古代の人達も宝石等のジュエリーを愛してきました。勿論こうした宝石等のジュエリーは、現代人の心をも、特に女性の心を捉えて離すことはありません。

言うまでも無く宝石やジュエリーは高価です。種類によっては驚くような高値を付けるものもあります。
それ故なかなか私達一般庶民には数多く買えるものではありませんが、それでも私たちにとっては大変お馴染みです。というかやはり憧れの存在で有り続けています。
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ここではそんなジュエリー、アクセサリー、及び宝石等についての話を進めていきます。

宝石の分類

ところで皆さんは宝石を持っているでしょうか。男性はともかく女性なら多くの人が持っているのではないでしょうか。宝石は特に女性の心を捉えて離しません。

ところで、そもそも宝石とは一体どういったものなのでしょうか。
宝石とは、数ある鉱物の中でも石に相当します。そして希少性が高く、またたいへん美しい外観を有するものと定義することができるでしょう。そういう意味では、古来から永続的に美しさを誇り人類をひきつけた宝石だと言えます。

もっと一般的な言い方をすれば、ジュエリーやアクセサリーとみなされたり、或いは使用されたりする鉱物を指します。一般には鉱物としての無機物の結晶を指すことが多くなっています。
確かに宝石という名前が示すように、石の字がついていて、宝石も大概は石なのですが、その元の全てが石だったとは限りません。

宝石は生物からも作られる?

例えば皆さんは珊瑚、或いは真珠をご存知かと思います。
同じようにその美しさで私達をとりこにする珊瑚や真珠ですが、ご存知のようにこれらの元は石ではありません。「宝石の世界‐真珠などの有機物組成からなる宝石」で詳しく述べています。このように、宝石、ジュエリーと呼ばれるものの中には、元が石ではなく生物に起源するものもあります。現代でも愛されつづけている真珠は日本で言えば宇和島の真珠が有名です。

またそれだけではありません。例えば琥珀のように、元が有機物であるものもあります。
また中国及び中華圏に行くと、土産物屋や貴金属店等で翡翠が数多く売られているのを見かけます。
このように中華圏では宝石と同じように翡翠が珍重されていますが、古の中華文明圏ではこのような石は玉と呼ばれ愛されてきました。その中でも代表的な存在が翡翠だったのです。

高度も含めて「宝石」となる

皆さんは宝石とは何かについてお分かりいただけたでしょうか。
以上のように簡単に私達にも御馴染みの宝石について紹介しました。
ですが先に紹介した宝石の定義のように、「希少価値があって尚且つ外観の綺麗な鉱物は全て宝石と言えるのか。」といえば決してそんなことはありません。

実は厳密に言えば、ある鉱物を宝石と呼ぶにはその条件がもう一つあります。
それは硬度が高いことです。ではそれは何故なのでしょう。

皆さんは考えたことが有りますか。というのも、硬度が低い鉱物の場合、長い年月の間に砂埃等によって鉱物が風化、或いは劣化してしまうのです。
そうなると宝石としての観賞価値が失われてしまうためです。逆に言えば硬度の高い鉱物でないと、より完全な形で残りにくい、或いは保存しにくいと言うことでしょう。

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